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150 Years of Canadian Volunteering History / Les 150 ans d’histoire du bénévolat au Canada

By Volunteer Canada at 3:42 pm Monday, Jun, 26 2017 • 0 Comments

July 1, 1867 – July 1, 2017

Volunteers – what would we do without them? Since Canada’s earliest days as a nation, volunteers have continuously worked towards creating a better society for all. Here’s a recap of the last 150 years of volunteering history.

Shortly after Confederation, Canadian volunteers played a key role in bringing about social change. These volunteers focussed on assisting with basic rights (such as decent housing, adequate health care, and free access to education).

At the turn of the new century, Canada saw a growth in the number of services and voluntary organizations that promoted social developments. During the Great Depression in the 1930s, it fell to caring individuals and voluntary organizations to provide relief for the hungry and the homeless. The role of volunteers was especially essential in supporting the war effort; and clearly proved to the world that Canadians could mobilize in times of crisis. By mid-century, public health and medical research became a growing area for volunteer involvement.

Voluntary efforts in the 1960s and 1970s was dominated by citizens' movements that grew out of vital social issues of the time. During this period, individuals and voluntary organizations began to focus on supporting the causes of disadvantaged Canadians. Volunteers worked on issues such as: providing better services for disabled individuals, revitalizing Aboriginal communities, and addressing environmental issues. Volunteer activity then began increasing throughout Canada as volunteer bureaus and centres established themselves in many urban areas. Just like today, these organizations relied on volunteers to raise funds, help run programs, and to serve on the management board. Volunteering in the 1980s and 1990s, continued to evolve to address the changing priorities of an ever-changing nation.

In the 21st century, volunteering is trending towards higher rates of Employer-Supported Volunteering (ESV) and the recognition of Individual Social Responsibility (ISR).  

So, whether through an organization or as an individual, in Canada’s 150th year, Canadians are continuing the proud tradition of putting their values into action.

On behalf of Volunteer Canada and its members, thank you Canadian volunteers for 150 glorious years.

             

1er juillet, 1867 – 1er juillet 2017

Les bénévoles – que ferions-nous sans eux? Depuis les débuts de la nation canadienne, les bénévoles ont toujours déployé des efforts pour bâtir une meilleure société au profit de tous. Voici un aperçu de l’évolution du bénévolat au Canada au fil de 150 ans.

Aux débuts de la Confédération, les bénévoles canadiens ont joué un rôle de premier plan en faveur de changements sociaux. Leurs démarches visaient surtout à encourager les droits fondamentaux (comme un logement adéquat, de bons soins de santé et l’accès gratuit à l’éducation).

Au tournant du nouveau siècle, le Canada a observé un accroissement des services et organismes volontaires axés sur la promotion du développement social. Lors de la grande dépression des années 1930, il revenait aux dévoués individus et aux organismes bénévoles de venir en aide aux personnes en manque de nourriture et aux sans-abris.  Ils jouaient une fonction particulièrement importante en soutenant les efforts de guerre et démontraient clairement au reste du monde que les Canadiens étaient capables de se monopoliser en cas de crise. Rendu au milieu du siècle, la santé publique et la recherche médicale étaient devenues des points de mire de l’engagement bénévoles.  

Dans les années 1960 et 1970, les efforts bénévoles se sont surtout orientés vers les mouvements de citoyens liés aux grands enjeux sociaux  de l’époque. C’est à ce moment que les individus et les organismes bénévoles ont commencé à porter attention aux causes des Canadiens désavantagés, y compris l’amélioration des services aux personnes handicapées la revitalisation des communautés autochtones et les enjeux environnementaux. Les activités bénévoles ont commencé à s’intensifier à l’échelle du Canada à mesure de l’établissement de centres d’action bénévole dans plusieurs régions urbaines. Tout comme aujourd’hui, ces organismes devaient compter sur des bénévoles pour récolter des fonds, pour assurer la prestation de programmes et pour siéger à des conseils d’administration. Le bénévolat a continué de prendre de l’expansion au fil des années 1980 et 1990 en fonction des priorités changeantes d’une nation en constante évolution.

Au 21e siècle, on note une tendance croissante de l’action bénévole en faveur du bénévolat appuyé par l’employeur (BAE) et de la reconnaissance de la responsabilité sociale individuelle (RSI). 

En cette année qui marque le 150e anniversaire du Canada, que ce soit par l’entremise d’organismes ou à titre individuel, les Canadiens poursuivent une fière tradition en mettant leurs valeurs à profit au service de gestes concrets.

Au nom de Bénévoles Canada et de ses membres, merci aux bénévoles canadiens pour 150 glorieuses années de dévouement.


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