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What defines a volunteer centre? / Qu’est-ce qui définit un centre d’action bénévole?

By Volunteer Canada at 9:06 am Monday, Sep, 25 2017 • 0 Comments

What’s in a name? That which we call a volunteer centre by any other name would smell as sweet.

It used to be that a volunteer centre was defined by its name; if you were a volunteer centre, you called yourself such. It wasn’t always consistent, but the word “volunteer” usually appeared. There are, however, organizations that perform the functions of a volunteer centre and are called something completely different – Community Link, Resource Centre, Community Services, etc.

So, what defines a volunteer centre? The definition of a volunteer centre was adopted by Volunteer Canada in 2001, the International Year of the Volunteer. The definition is as follows:

Volunteer Centres exist primarily to foster and develop volunteerism in the community. In general, they do 4 things:

  1. Promote volunteerism;
  2. Capacity building for effective local volunteering;
  3. Provide leadership on issues relating to volunteerism; and
  4. Connect people with opportunities to serve.

Volunteer Centres work in local communities to strengthen volunteering and citizen engagement. With more than 200 in Canada, each volunteer centre’s name, size, structure and services reflect the unique characteristics of their community.

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Qu’est-ce qu’il y a dans un nom? Même appelés autrement, les centres d’action bénévole dégagent tous une même douce odeur.

Dans le passé, on définissait un centre d’action bénévole par son nom. Si vous étiez un centre d’action bénévole, c’est ainsi que vous vous identifiez. Ce n’était pas toujours cohérent, mais il y avait fort à parier que le mot « bénévole » figurait quelque part. Par contre, il existe des organismes dont les fonctions s’apparentent à celles d’un centre d’action bénévole, mais qui ont un nom entièrement différent : Lien communautaire, Centre de ressources, Services communautaires, etc.

Qu’est-ce qui distingue donc un centre d’action bénévole? La définition de centre d’action bénévole a été adoptée par Bénévoles Canada en 2001 dans le cadre de l’Année internationale des volontaires. La voici :

Les centres d’action bénévole ont avant tout comme mission de favoriser et de promouvoir le bénévolat. En général, ils visent les 4 objectifs suivants :

  1. Promouvoir le bénévolat
  2. Renforcer la capacité des organismes à mobiliser les bénévoles
  3. Faire le lien entre des personnes et des occasions de bénévolat
  4. Fournir de l’orientation sur les enjeux liés au bénévolat et à la participation citoyenne 

Les centres d’action bénévole œuvrent au sein des collectivités locales pour renforcer le bénévolat  et pour mobiliser la participation citoyenne. Étant donné qu’il existe plus de 200 centres d’action bénévole à travers le Canada, il va de soi que le nom, la grosseur, la structure et les services de chacun reflètent les caractéristiques uniques des collectivités qu’ils desservent.

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